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Température

Les températures moyennes de l'eau ont augmenté d'environ 1°C à 1,5°C dans le Rhin entre 1978 et 2011. La figure montre pour les trois stations d'analyse sur le Rhin, Weil à la frontière germano-suisse, Karlsruhe et Coblence le nombre de jours par an au cours desquels les températures de l'eau dépassent 22 °C.


Cette évolution ira de pair avec une hausse continue des températures de l'air sous l'effet du changement climatique (voir rapport CIPR n° 209). S'y ajoutent les rejets thermiques autorisés issus de l’industrie et des centrales et des installations de production d'énergie.


Ainsi, une période caniculaire extrême durant l'été 2003, et un faible débit ont entraîné un réchauffement exceptionnel des eaux du Rhin et de ses affluents (voir rapport CIPR n° 151).


Pendant les étés particulièrement chauds avec débits d’étiage très faibles, la température des eaux peut augmenter dans une telle mesure que des incidences négatives sur l’écosystème aquatique sont à craindre (voir rapport CIPR n° 204).


Des dispositions au titre du droit de l'eau limitent les rejets thermiques liés aux usages. Quand les températures de l'eau dépassent 28°C dans le Rhin ou des affluents, il n'est généralement plus autorisé de rejets thermiques supplémentaires.