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Polluants

Les polluants sont des substances ou mélanges de substances présents dans l’environnement et pouvant avoir un impact nuisible sur l’homme, la faune et la flore, d’autres organismes ou encore des écosystèmes entiers. L’impact nuisible peut être provoqué par ingestion de ces substances par les organismes ou par leur apport dans un écosystème.

Les polluants ont des toxicités variables. Celles-ci peuvent être aiguës ou chroniques. On compte parmi les effets chroniques sur l’homme et la faune les impacts cancérogènes, mutagènes et tératogènes ainsi que les effets perturbateurs de l’équilibre hormonal (effets dit endocriniens). Les substances qui ne se dégradent ou ne se transforment que très lentement dans le milieu (substances persistantes) ou qui s’accumulent dans les organismes (substances bio-accumulatrices) sont également considérées comme des polluants. On regroupe en outre dans cette catégorie les substances nuisibles pour la biocénose, en cela qu’elles font baisser la biodiversité, qu’elles réduisent les peuplements d’organismes ou qu’elles modifient la composition des espèces.

Saviez-vous ….

que les concentrations de tous les métaux lourds ont baissé dans les eaux du Rhin ?

Les teneurs de certains métaux restent cependant encore trop élevés dans les matières en suspension du Rhin.