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Macroinvertébrés

De nombreuses espèces macrozoobenthiques tels que les bryozoaires, les insectes, les mollusques, les crustacés, les hirudines, les turbellaires et les spongiaires d’eau douce vivent au fond du lit du Rhin. Ces organismes sont tout juste visibles à l’œil nu et sont baptisés « macrozoobenthos ». Les peuplements de macroinvertébrés sont recensés par la CIPR depuis 1990 à des intervalles définis depuis le lac de Constance jusqu’à la mer du Nord.

La construction de stations d’épuration ayant entraîné une réduction de la pression par les eaux usées et une hausse de la teneur en oxygène dans les eaux du Rhin, le nombre d’espèces macrozoobenthiques a pu sensiblement augmenter.

En 2012, plus de 500 espèces macrozoobenthiques ont été identifiées au total dans le Rhin depuis les Alpes jusqu'à la mer du Nord. On a identifié environ 300 espèces de macroinvertébrés dans le Rhin en l’an 2000, la plupart dans le haut Rhin et le Rhin supérieur méridional. En 1990 et 1995, les chercheurs n’en avaient découvert qu’environ 200 – un chiffre qui montre que la faune macrozoobenthique se rétablit. Cependant, les macroinvertébrés détectés sont des espèces peu exigentes. On note toujours l’absence de nombreuses espèces d’insectes fréquentes dans le Rhin un siècle plus tôt, par exemple l’éphéméroptère Oligoneuriella rhenania. Par contre, d’autres espèces caractéristiques du milieu fluvial rhénan, qui avaient pratiquement disparu, se propagent à nouveau. On prendra pour exemple récent les odonates, dont les larves ont été détectées à plusieurs occasions dans le Rhin.

Parmi les macroinvertébrés vivant au fond du Rhin, on trouve de nombreux « néozoaires » tels que des bivalves, mollusques et microcrustacés venus de la mer Noire, d’Amérique du nord et d’Asie, qui ont transité par les canaux accrochés à la coque des bateaux.

Le rapport CIPR n° 227 « Le macrozoobenthos du Rhin 2012 » traite de ce élément de qualité biologique.

Saviez-vous ….

que des spongiaires vivent dans le Rhin ? Et saviez-vous que les spongiaires sont des animaux qui filtrent l’eau ?