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Le Rhin

Principal axe culturel et commercial en Europe centrale, le Rhin relie les Alpes et la mer du Nord. Ses usages sont plus nombreux et diversifiés que sur tous les autres fleuves européens. 60 millions de personnes vivent dans son bassin, réparti sur neuf Etats.

Avec ses affluents, ses innombrables ruisseaux, lacs, zones humides et nappes souterraines, le Rhin forme un réseau hydrographique très ramifié dans lequel l’eau s’écoule dans toutes les directions, mais toujours vers l’aval, suivant son chemin vers la mer du Nord.

L’eau du bassin rhénan fait partie du cycle global de l’eau.

Saviez-vous ….

que le Rhin devrait en fait s’appeler « Aar » ?

A sa confluence avec le Rhin, l’Aar est la rivière ayant le débit le plus important, ce qui est normalement le critère décisif pour le choix du nom du fleuve. Toutefois, le Rhin ayant le cours le plus long avant cette confluence, son nom s’est imposé.

Saviez-vous ….

que le nom « Rhin » vient initialement du celte et signifie « eaux courantes de grande étendue » ?

Plus tard, les Romains ont repris cette signification et ont appelé le fleuve « Rhenus ». Le Rhin porte différents noms dans les langues parlées dans le bassin versant :

suisse allemandRhy
rhétoromanRein
françaisRhin
luxembourgeoisRhäin
néerlandais  Rijn
frisonRyn