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Colloque « Lows flows in the Rhine catchment », 20-21.11.2017, Bâle (CH)

On constate ces dernières années que l'attention ne se focalise plus uniquement sur les crues et leurs impacts sur les écosystèmes mais qu'elle s'oriente également sur les étiages. Plusieurs épisodes d'étiage se sont produits au cours des dernières décennies et ils ont eu des répercussions sensibles sur le Rhin en soi et sur les usages du fleuve. Pour cette raison, la Commission Internationale de l'Hydrologie du bassin du Rhin (CHR), assistée de l'Office fédéral suisse de l'environnement (OFEV), de la Commission Internationale pour la Protection du Rhin (CIPR) et de la Commission Centrale de la Navigation du Rhin (CCNR), c’est-à dire les trois « Commissions du Rhin », a décidé de s'attaquer à ce problème plus en détail en organisant le colloque international « Low flows in the Rhine catchment » (Etiages dans le bassin du Rhin) les 20 et 21 septembre 2017 à Bâle en mettant l'accent sur un échange entre scientifiques et praticiens. Sur les deux journées de ce colloque, environ 70 participants ont pu approfondir leurs connaissances sur les processus hydrologiques et climatiques et sur les paramètres et impacts en relation avec les phénomènes d'étiage. On a ainsi présenté, à titre d'exemple, les premiers résultats des groupe d'experts 'Etiage' de la CIPR et des CIPMS (Commissions pour la Protection de la Sarre et de la Moselle), de même que les informations rassemblées par la CCNR sur les répercussions des étiages sur la navigation. Le colloque a permis par ailleurs de mettre en avant des exemples de monitoring et de mesures de gestion et de mitigation qui ont alimenté des débats animés entre scientifiques, représentants des pouvoirs publics et usagers.

On retient en résumé comme principaux résultats de l'atelier que les étiages du Rhin ne sont pas plus marquants qu'il y a un siècle mais qu'ils affectent aujourd'hui néanmoins un certain nombre d'usages plus ou moins vulnérables (navigation, industrie, agriculture, production énergétique, etc.). La demande en eau et les implications socio-économiques de la ressource en eau augmentent dans le bassin du Rhin. En parallèle, les étiages peuvent affecter les écosystèmes aquatiques, notamment quand ils sont accompagnés de température élevées de l'eau. De plus, les experts scientifiques estiment que les épisodes d'étiages se produiront plus fréquemment en été à l'avenir, ce qui amènera les pouvoirs publics, les scientifiques et les utilisateurs de la ressource en eau au sein du bassin du Rhin à renforcer les capacités de résilience du fleuve et de son milieu. Les résultats du colloque vont alimenter les futurs travaux des trois « Commissions du Rhin » concernées.

Le programme, les présentations et le résumé du colloque se trouvent ici.